米時間7月10〜13日に米仏州のオーランド コンベンションセンターで開催された「ICAST 2018」フィシングショー。このショーの見所は最終日に ベストショー が発表される所にある。審査するのは業界関係のみで いわば 米釣り業界の グラミー賞にあたる。今回も様々な部門からベスト賞が発表。沢山ある 受賞商品から7点を紹介します。


Best Freshwater Hard Lure: Westin Freddy the Frog

Best Freshwater Soft Lure: LIVETARGET Hollow Body Crawfish

Best Terminal Tackle: Rapala VMC Neko Skirt

Best Freshwater Reel: Shimano Curado DC

Best Freshwater Rod: St. Croix Rods Legend Glass

Best Rod and Reel Combo: Lew’s Team let’s Custom Black LFS Combo

Best Marine Electronics: Garmin Panoptix LiveScope

Best Boating Accessory: Minn Kota Ultrex

Best Watercraft: Jackson Kayak 360 Angler

Best Eyewear: Costa Sunglasses Baffin

Best Fishing Line: Power Pro SuperSlick V2 Braid

Best Saltwater Reel: Shimano Tekota 500 Levelwind Reel

Best Fly Fishing Rod: St. Croix Rods Mojo Trout

Best Saltwater Rod: St. Croix Rods Mojo Yak

Best Footwear: Rivers Edge Products Fish Sandals

Best Giftwear: Number 6 Brands Cauldryn Coffee

Best Lifestyle Apparel: AFTCO Hexatron Performance Fleece

Best Technical Apparel: AFTCO Hydronaut Heavy Duty Waterproof System

Best Fishing Accessory: YETI Tundra Haul

Best Fly Fishing Accessory: YETI Panga Backpack 28

Best Kids Tackle: AnythingPossible Kids Casters DUDE PERFECT Fishing Kit

Best Tackle Management: Tak Logic Lure Lock Lure Locker

Best Saltwater Hard Lure: 13 Fishing Octopi

Best Saltwater Soft Lure: LIVETARGET Fleeing Shrimp

ベストフレッシュ ウォーター ハードルアー賞

フレッシュウォーター部門で ベスト賞に輝いたのが デンマークに拠点を置く ウェスティン社が発売した フレディ・ザ・フロッグ という連結系のハードベイト。フロッグというよりかは 日本では既にある ジョイント系 ウネウネ系 ともいうべきだろうか。とにかく艶かしい動きである。ちなみに フレディ・ザ・フロッグ というのは 90年代にイギリスで放映された ミュージカル フレディ・ザ・フロッグ とかけてある。 [会社][動画]

ベスト フレッシュ ウォーター ソフトルアー賞

こちらも毎年常連社でノミネートされる カナダに本拠地を置く ライブターゲット社 からの新製品。その名も ホローボディークロー 数年前までは 浮くホローボディー(中空ボディ) 関係のルアーを発売していたが、今回からは沈むホローボディーを発表。内部には二重のフランジ加工がされており、浸水もないという所が決めてらしい。 [会社][動画]

ベスト フレッシュウォーター ロッド賞

淡水部門のベストロッド賞を受賞したのが、米老舗ロッドの会社 セントクロイ社 から新しく発売されるグラスロッド レジェンドグラスこれは IPC® Integrated Poly Curve technology という セントクロイ社が 独自に開発したマンドレルとなり、この加工技術を使用する事で ティップからバット 部分まで滑らかなフォーム[画像]が創造できるらしい。[会社][動画]


テネシー州に拠点を置く ブルースカイ カヤック からのカヤック。これは ジャクソンカヤック360 というモデルで、360度 何処にでも無理なくキャストできるといった仕様になっている。またこのカヤックのテールには 電動ショートアンカーポール や バッテリー が積めるように設計されている。気になるお値段は 日本円で 約40万円 となっている。[会社][動画]

ベスト フィッシング アクセサリー賞

日本でも人気のある yeti (イエティ)から のブランドニュークーラーボックス タンドラホール 大きなウィールが装着された仕様なので、桟橋から坂道と持ち運びが可能だ。テストの耐久によると フィールドで250キロ級の 熊に遭遇しても クーラボックスは破壊されていなかったという。長期使用者のハンターから旅行者までと人気がある。[会社][動画]

ベスト フライフィッシング アクセサリー賞

日本でも人気のある yeti (イエティ)から のブランドニューバックパック パンガ とはスワヒリ語で 大きな(panga)ナタ という意味を持つ。見た目も 四角いバック で ルックスもクールだ。長年登山を楽しんできた創業者の豊富な経験から生まれた「背負い心地」に、全国のフライアングラーからの厚い信頼がよせられ、制作された。長期使用者のハンターから旅行者までと人気がある。[会社][動画]

ベスト テクニカル アパレル賞

米ウエストコースト カリフォルニアに拠点を置く AFTCO社からのブランドニュー 全天候型 対応ウェア ヘビーデューティー ウェザープルーフ Hydronaut という特殊な 防湿防水加工が施された 最新型モデルとなる。デザインも現行の アメリカ・フィッシング・ファッションシーン をリプレゼントしていてカッコイイ。ちなみに左胸には ウェアブルカメラ のアダプター[画像]も装着できるように特殊加工が施されている。憎いデザインで受けたようだ。[会社][動画]

What Is ICast 2018?

Today is the opener of the world’s largest fishing tackle show, the annual ICAST show at the Orange County Convention Center in Orlando, Florida. (Yeah, I know–Orlando in July? In air-you-can-wear, gnats-big-as-rats July? The alternative is Vegas, where it “cools down” to 99 at night in July if you get lucky, so Florida is good, also closer to the huge southeast bass market buyers.)

Actually, today is more like some initial throat-clearing before things get down to brass tacks tomorrow through Friday.

The events for today are geared more towards getting us all into ICAST mode; there’s a bass tournament where media anglers fish with some noted pros on Lake Toho hosted by our partner publication Fishing Tackle Retailer, a golf tournament hosted by Florida Sportsman for those more inclined to chase golfs than largemouths, and a hands-on event at the lake behind the north hall called On the Water, where many of us will show our ability to throw backlashes with baitcasters or tie wind-knots in fly leaders.

More importantly, starting at 5 p.m. the annual New Product Showcase opens, the annual beauty pageant of the industry (no swimsuit competition this year–now it’s all about the talent). Getting your product named a “Best in Class” or ideally “Best in Show” means lots of sales, and so there’s a good bit of campaigning both before and during the show for the votes from the media and buyers. (At issue for all of us voting is that there are now so many entries in some of the categories that it’s virtually impossible to really give them each a careful, comparative review–but we do our best.)

And all of us in attendance will see hundreds of familiar faces, shake a whole lot of hands, spread a whole lot of industry scuttlebutt, and hopefully discover some actually new and exciting gear among all the “exciting color changes” and “brand new sizes”.

One likely bull-session topic this year will likely be the burgeoning trade war with China. Large contingents from China always attend, and if you took all the tackle built in China under American brand names out of the show, the hall would be decimated. How that high-stakes poker game plays out will surely affect not only the tackle industry but the boating industry as well in coming months.

Also important for many in the industry, there are near-continuous free seminars from some of the top names in retail and merchandising that can help the small business, i.e. back porch lure makers, rod builders, small tackle shop owners and the like, to thrive.

As Friday afternoon rolls around, the business of business will have been conducted, and the fishing tackle all of us will be seeing in the catalogs, on line and in the brick and mortar stores for the next 12 months will have been ordered.

And (at last!) the foot-weary, bleary-eyed road warriors will break down the sometimes massive exhibits–a total of more than 1200 of them–the buyers will wrap up their order sheets, the scribes will begin sorting through enough media kits to sink a bass boat and the professional angler personalities will go back to what they love doing most, fishing.

And a lot of smart attendees will be going over in their minds what worked, what did not, and what they’ll plan to do better when they come back next year.

We’ll have a closer look at some of the products that caught our eye in the days ahead.