history-of-zoomお世辞抜きで世界で5本の指に入る “釣れる” ワーム ZOOM社。国内では ZOOMという名が 商標登録 されているので ZBC でお馴染みとなっている。この会社のストーリーが 海外のサイト Wired 2 fish にて アーティクル がアップされていたので 要点要約紹介 です。big curly tail was not built in a day.


7 zoom zbc worm bass turi余談かもしれないが、未だにエド自身がルアーのペイントは手掛けているらしい。製作からペイント、そしてスイムテストまでと全てを行っている。

6 zoom zbc worm bass turi会社の社長はEd Chambers 今年で76歳と娘さん。30年以上の歴史を持つ会社。ちなみにバスマスターに参戦している Chris Baxter は彼の弟子の右腕マネジャーらしい。

4 zoom zbc worm bass turi今回の会社を案内してくれる事になったのが ワーサム氏。この会社はとにかく広い。至る場所でワームがプレスされ、ボックスに収納され運搬されている。全てのプラスチックは計算に計算が重ねられ生産されている。フロアー毎にインジェクションエリア、パッケージングエリア等々と広い。色んな人が口々にいうが”out in the woods=只の一発当たった会社”だとね。「決してそうじゃないさ。」と案内人の ワーサム氏が述べる。つまりは元々、深く計算されていた会社となる。

1 zoom zbc worm bass turiけたたましい数のワーム達がハンガーで干されている。ここで働いている人達はパッケージングする際にはワームを計りで計らないらしい。それ位の職人感覚が養う程の忙しさらしい。つまりはワームを手で掴んだ状態で重さが判断できる位のワーム職人に成ってしまった。

2 zoom zbc worm bass turiところでよ!なんで ZOOM BAITS a.k.a. ZBC=Zマンベイトって呼ばれてるか知っているか?それはね。このワームの型を作ったデザイナーの名前が ジマーマン(Zimmer man)っていうんだ。社長の名前にはZは付かないが、みんな社長の事をZマンと呼んでいる。ジマーマンが第一弾を作った時にみんなが一斉に訪ねてきたんだ。「誰がこのワームを作ったんだ?」ってね。みんな口を揃えていったさ「Zマン」ってね。それが始まりさ。

8 zoom zbc worm bass turiズーム社が一年で一番忙しくなるのが、4月から9月さ。理由は簡単で欲しいカラーにオーダーが殺到する為に工場がフル回転する。ショップや問屋からね。おっと!言っておくが生産したカラーは同年には2度と生産しない。だから好きなカラーがあったら見逃しはなしだぜ。

We had a unique privilege to visit with someone that all of us at Wired2Fish.com consider one of maybe five of the top innovators ever in fishing, Ed Chambers, owner of Zoom Bait Company. Alongside Chambers were Chris Baxter and his first and longest employed right-hand man, Ed Wortham. Chamber’s son Ed Jr. was away on vacation, but we were in for a real treat we could tell when we walked through the front door.

biwako bass fishing guide chouka shousai 19The factory floor is visible from the front offices and hallways through glass walls that overlook the shipping and packaging areas of the plant. Further into the plant was the actual injection molding area, and beyond that was where the plastic is formulated, something Chambers has always done in house.“We formulate our own plastic, make our own colors, mold it, package it and ship it all from this location,” Wortham said.

The baits then are hung on racks. Once the volume is met, the racks of runners are taken to the packaging area. There the runners are pulled loose from the worms and packaged. The folks packaging don’t count worms. They’ve been doing it so long; they can literally tell when a trick worm is missing from a run just by how it feels in their hands. Depending on the size of the baits a pack might be two runners or just one runner. It was absolutely fascinating to see the machine that is Zoom manufacturing in motion. But more fascinating was talking to Ed Chambers about how this all came about. The name for the company actually had an interesting story as did the branding and colors for the packaging.

“The boy who made the molds for us, his last name was Zimmerman,” Chambers said, “but everyone around here just called him Zoom. After the first worms were poured, someone asked who made those, and they said, ‘those are those worms from Zoom.’ Of course they meant the guy that made the molds, but we liked it and kept it.”

Zoom is in its busy season September through April. Some colors are only run once a year because there is only a demand for certain colors once a year. So they anticipate the demand and meet orders from their major distributors, retail chains and tackle shops early in the process, and that color might not be run again for another year.

special thanks 2 scout.com.